九月初即將啟程的英國行
學校申請事宜早在去年便弄妥
比較頭痛的反而成了落腳處
畢竟
「住」的選擇會連帶影響到交通、娛樂、吃食及運動的方便度
實不可不慎
若照一般程序去申請倫敦藝術大學(University of the Arts London)提供的宿舍
亦無不可
但UAL是由六個學院組成
各校區既分散於倫敦市區
隸屬其下的十二間宿舍更自是星羅棋佈
之前去聽入學說明會便領到一本專門講Housing Services的小冊子
光是隨手翻看各宿舍的地理位置、設備、價位就叫人頭昏眼花了
而學校雖然保證提出申請的學生都可以有地方住
卻無法承諾會如我們所願分配到最想住的那幾間宿舍
換句話說
即使花去大把的時間精力比較揀選最適合自己的住處
最後能否得償夙願還是得仰仗籤運
這讓望年會一向獨佔安慰獎的我未戰先怯感到萬分沮喪

幸得一位在倫敦待過兩年的友人推薦另一私人住宿點
不但地點好(市中心)、安全度高(24 hr security)、服務週到(每週打掃一次並更換床舖)
設備更是齊全(健身房、餐廳、無線網路、且房間裡檯燈棉被什麼都有)
收費雖貴些
可是實在比什麼都得自己去張羅的陽春校宿要方便得多
從朋友口中聽到描述就頗為心動
待連至該住宿點的網站一觀之後發現所言不虛
更加確定未來一年想住的地方就是那兒了
照友人的說法
下載表格填一填寄過去就可以申請得到
誰知道今年的申請程序卻遠比她當年複雜許多
除了要附上兩封推薦函之外
竟然要每位申請者交上一篇五百字的文章闡明申請緣由
而通過書面審查之後還必須經過面試篩選才能入住
工程之浩大比之當初申請學校竟要高上數倍
不過因為申請截止日期訂在四月底
算算皮膚科專科醫師執照考完倒還有數日可運用
加上考試在即反正無暇分心處理這檔事
就把申請宿舍的事給暫且擱著

如意算盤打的是:
4/26考完花兩天的時間把推薦函跟論文搞定然後再用國際快遞送過去
時間上雖捉襟見肘但要即時送抵也未嘗不行
後來4/19考完第一階段我就忍不住開始著手準備推薦函
一方面固然是考量到本來計畫有些兇險、一個環節沒弄好就會過了截止日期
二方面卻是實在不知道第二階段的口試該如何準備才好
所謂推薦函在這兒叫「character reference」
初次看到這個新名詞還真是一頭霧水
不曉得到底這個推薦函到底要寫些什麼、做何用處?
問了朋友才知道推薦函的目的是替你的人格作背書
必須要找比較有公信力的人像是雇主或師長來寫(鄰居或朋友是不行的)
內容上也不需要提什麼豐功偉業
而是著重於像是做事認真啦、親切好相處啦、與人為善啦這類的特質
畢竟他們也很害怕收到只有成績單好看但生活習慣不良的學生
被抓來寫推薦函的苦主一號理所當然是咱們主任、苦主二號是我的導師J
我想大家也都知道推薦函說穿了都嘛是被推薦的那個人自己寫的
推薦者只負責最後簽個名表示同意便是
令人感動的是某天早上我寫信跟J說因為在準備考試可能要晚幾天寄給他
結果下午就收到他寫來洋洋灑灑的一大篇文章!
在難以置信的驚喜中看完後卻忍不住啞然失笑
都怪我沒解釋清楚...J誤以為這封信是要申請學校用的啦
所以內容都在講我如何如何適合唸cosmetic science
其實只是要申請住宿罷了(冏rz)
不過有個雛型再來更改總比平地起高樓容易得多
我花了一些時間把J的文章改成適合申請宿舍的內容
接著又一鼓作氣把要給主任簽的那封也生出來
於是在神奇的效率下我竟在考完皮專前便完成兩封推薦函

然而真正的燙手山芋其實是那篇五百字的Essay
推薦函反正好話說盡就功德圓滿
此篇論文卻必須寫出 "how your stay at XXX would help you become a whole human person in body, mind and soul and why you have chosen XXX above all other student houses." (住此處會如何幫助你在身心靈上成為一個全人,以及在眾多住所中你獨獨選擇這裡的緣由)
非得寫出些道理可不是隨口胡謅便行
後來跟去國外唸過書的朋友說起申請宿舍居然還得交上這樣一篇論文
她一臉不敢置信的表情:「咿,妳是在申請什麼姐妹會兄弟會嗎,怎麼這麼複雜啊?」
在考完試前我自然沒那個心神去對付這篇文章
不過只要一逮著機會泡進游泳池裡
腦子裡除了背fungus slide culture的十八銅人陣就是不斷構思文章要怎麼寫
我喜歡寫英文作文遠勝過中文
前者的寫作邏輯比較適合我直來直往的個性
第一段開門見山之後每一段闡述一個論點然後最後一段結論
不像中文還要講什麼起承轉合寫太白顯得很沒程度
考完第二階段口試的當晚我就迫不及待開始寫
一邊寫一邊連上網站仔細研究宿舍的成立宗旨跟所有的服務設施
總是要顯示對宿舍有充份了解才能講一番合情合理的理由嘛
後來文興一起便一發不可收拾地一路寫到凌晨四點
寫畢按一下Word文件的字數統計功能──
喲,不多不少剛好是五百出頭字
Character references與Essay解決後其他文件就都是小case了
考後第二天(4/28)我把所有資料彌封請小七轉交DHL
小花五百多塊便成功地在截止前完成了申請程序

不日內宿舍承辦小姐便e-mail來函表示收到了我的申請
再隔幾天她又寄信來跟我約面試時間
老實說一直到那之前
我都以為現在經濟不景氣留學生人數一定大幅減少
而為了省錢也不會想住在收費比較高的地方
所以對於申請這家宿舍總是老神在在覺得勢在必得
結果哇哩咧居然還得參加什麼勞什子的面試!
我先回信說目前人不在英國是否可採取電話或視訊之類的其他形式?
同時間又很緊張兮兮地寫e-mail問朋友面試會問些什麼?
朋友說其實也就是藉機看看妳這個人到底怎麼樣、倒不會問什麼太難的問題
假如電話面試雖然少了面對面的親切感跟筆手劃腳的幫助
優點卻是可以先做小抄以備一時語塞
我聽了大為放心
後來就跟對方約了英國時間是下午4點到6點但台灣時間是晚上11點到凌晨1點的某天通電話
那天其實是我風塵僕僕從日月潭回來的當晚
累了一天的我坐在客廳一邊上網一邊等著電話響起
就在我幾乎認為承辦小姐可能忘記這個約會的凌晨零點五十八分
電話響了!
饒是之前在紐西蘭待過一年我還是被電話線那端濃重的英國腔給嚇了一跳
必須凝神專心聽才能分辨出她到底在講什麼
幸好可能是一天面試下來這承辦小姐也乏了、很想下班吧
幾乎都在重覆網站上關於住宿的規定
然後跟我確認是一定要單人房、不考慮雙人的嗎?
這是申請表上就要我們勾選的選項
可以指定要單人、雙人或二者皆可
雖然單人房貴一些
但希望有專屬空間的我當初還是選了「一定」要單人、雙人的不考慮
電話裡再被問到我不禁愣了一下
一方面害怕很堅持會兩者皆空
另一方面卻又覺得不堅持一定會被分到雙人的
於是咬著牙還是回說我只想要single room
總共講沒兩三分鐘這位英國小姐就總結說她們會在6/1告知我錄取與否
完成這所謂的「面試」
我寫的那張密密麻麻的小抄全然沒派上用場

不得不說
那篇論文還真的發揮很大的、預期之外的功能
在撰寫過程中不但讓我被迫對這間宿舍有了更多的認識
自己也逐漸被掰出來的那些理由說服
愈來愈相信自己很需要住在那裡、而那裡也很需要我的加入
在結果公布前的某日
我跟學弟偶然提起未來在英國的住處
他先是和其他人一樣驚訝於這大費周章的申請程序
但旋即拍案讚道:「學姐,一切都很值得!」
照他的說法
所有住在那裡的人都是精挑細選出來的
簡直是預先幫我篩選好相親對象嘛
「學姐妳最好每天帶著調理包到不同的公共廚房出沒,製造被搭訕的機會。唔,還有健身房也是個認識的人的好地方……」他歪著頭十分自得其樂地陷入沈思
哈其實這一層我也想過
但倒不是著重於找「男朋友」這麼狹隘
而是住在那裡的確可以認識更多不同國籍、不同領域的學生
畢竟宿舍挑人的原則之一就是儘量增加居住者的diversity
比之住在學校宿舍、接觸的僅限於同校同背景的人要有意思得多
隨著六月接近我不免緊張起來:萬一沒被accept怎麼辦?
我甚至拿起那本自從入學說明會之後就再沒翻開過的宿舍小冊子來研究
做好萬一沒上必須改申請學校宿舍的準備

結果─看這篇的標題也知道─自然是申請上了囉!
收到錄取通知的當下居然比當初上了UAL還要高興
這也難怪
因為申請宿舍所費的功夫的確比申請去唸書要大得多了
不寫這麼落落長
不足以解釋我得以住進這間宿舍的興奮
好開心這一趟英國留學之行到目前為止都如此順利
敬請期待未來關於英國的一切故事!

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