我討厭用香水的男人

認識的第一個用香水的人
是我第一任男朋友
記得第一次坐上他的機車
撲鼻而來就是一陣好聞的香味
我還很白痴地問:「這什麼味道啊,髮膠嗎?」
我自己試著用過一陣子香水
但實在受不了被某種氣味附身的人工跟不自然
當然你會說香水常常都是花草植物的萃取物、天然得很
可是基本上一個好端端的「人」卻發出花朵或水果或木頭的氣味
這整件事就非常的刻意
而且對我來說替自己選香味跟替自己取名字一樣詭異
假如它是可以隨著自由意識操弄改變的
就失去獨特性跟神聖的感覺了
寧缺勿濫
後來我把用香水跟花花公子連結在一起
有點主觀
不過倒也不失為一種獨門識人法
擦香水的男人會讓我立刻敬而遠之

開學第二天的課程是"The World of the Creative Perfumer"
因為對香水沒興趣原本沒有太期待
對皮膚科醫師來說
香水會讓我們聯想到的一定是「過敏」
當臨床上懷疑病人是對精油或化妝品類的產品過敏時
所做的貼膚測試一定不會漏掉"fragrance tray"
不過上完課之後讓我對香水的認識大為增加
老師首先從嗅覺傳導講起
氣味分子進到鼻腔、刺激鼻黏膜上面的嗅覺受器
透過不明機制變為神經衝動傳導到掌管情緒跟回憶的limbus system
這也是為什麼常常我們聞到一個熟悉的味道時
會很快速而直覺地想起某人、某個場景、或某種心情
嗅覺有很多功能:進食、警告、治療、紓壓、繁殖等等
老師在這裡還提到美國研究發現決定人類氣味的基因跟免疫系統是在同一區
所以科學家認為在潛意識裡透過嗅覺的幫助
人類可以找出適合的配偶以產生免疫力最強的後代
(這個說法我還是第一次聽到)
然而嗅覺的特質是很難定義
它不像色彩可以用客觀的方式去描述
也不像圖像或音樂可以在腦海裡想像

老師讓我們進行了兩個活動
第一個是發下沾有薄荷味道的紙卡
他要求大家不要去辨識這個味道
只要很直覺地去形容聞了之後的感覺:cool, refresh, sweet, etc.
嗅覺傳達的訊息是很主觀的
沒有標準答案
第二個活動則是要大家看著螢幕上投影的檸檬圖片
然後閉上眼睛想像這顆檸檬被放到自己手上
感受它的溫度跟重量
接著想像自己的手指剝開了檸檬皮
而果皮的油脂沾滿了手
"Does anyone smell the lemon oil?"老師問
大家都搖頭
一個完成訓練的perfumer必須要能想像氣味
甚至要能夢到氣味
Perfumer跟wine taster一樣不是天生的嗅覺跟味覺特別靈敏
而是經年累月練習出來的
在三年的訓練中perfumer最基本要能分辨各種氣味
並說出它的產地、純度、品質好壞
跟品酒師做的事其實大同小異

接著是比較專業的香水知識
像一般所說的前、中、後味
英文叫top note, middle note and base note
從前覺得這三味是金字塔關係
現在的理論則是線性關係
氣味共分成16個groups: floral, animalic, balsamic, agrestic, mossy, woody, fruity......
在花香這個大類裡最主要的兩種是茉莉(jasmine)跟玫瑰(rose)
老師拿了jasmine absolute讓我們聞
卻意外地不是那麼怡人
它的前味是有點像香蕉的水果味、中味是花香、後味則是類似廁所的味道
所以茉莉花香不會直接拿來當香水
以一定比例摻在香水配方中才會好聞
下一個木香的代表則是Cedar wood oil
它聞起來會讓人聯想起小時的衣櫥
因為Cedar wood oil可以驅蟲
早年的確常常被放在衣櫃裡
香水學上木香的共同特色是穩定持久
前、中、後味都相差無幾
至於香水的分類則有五大家族
老師把每一種都找出一個經典香味讓我們聞
1. Floral - Joy by Jean Patou
這是1929年就創造出來的女香
以完美比例混合了茉莉和玫瑰花香
老師問我們會想擦這種香水嗎?
大家都說不想
因為現在聞起來實在有點庸俗跟老派
2. Citrus cologne - 4711 Original Eau de
這是1792年就有的配方
聞起來是清新的水果香
不過與其拿來擦在身上
好像還比較適合出現在廁所
3. Fougere - Dolce & Gabbana Pour Homme
男香都是類似的配方
嗯的確很像當年大學時代男友愛用的味道
其實如果真的要選一種香水來擦
比起女香我反而比較喜歡男香
4. Oriental - Prada
主要由香草、肉桂、丁香這些味道組成
特色是很濃郁厚重
不過這款Prada怎麼聞都很像殺蟲劑
5. Chypre - Miss Dior
這是種標榜中性的香水
以果香跟木香為基調

寫到這裡我又把下午拿到的小紙卡拿起來聞
現在應該進入base note了吧?
Prada聞起來好多了
Miss Dior變得俗艷起來(會不會被Joy汙染了?)
我這輩子大概還是不會跟香水有太大關連
不過能認識一下它們倒也不錯
從第二個term之後我們有好幾堂的香水課程
很期待會再學到什麼
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