媽媽回台的飛機是早上十一點五十五起飛
由於忌憚前幾天火山灰搗亂會拖延check-in流程
(雖有上網check-in選位但沒印表機無法把boarding pass印出來)
再加上此行名牌包買了好幾伽
沒退到稅損失慘重
所以七點剛過我們就從宿舍出發
轉了兩次車、快九點才抵達Heathrow機場的第三航站
倫敦一般地鐵站的設計並不體貼攜帶大件行李的旅客
雖然某些站有電梯直達地下樓層
不過進站之後還是有電扶梯跟非爬不可的樓梯
我跟媽媽兩個人也不過扛一件拖運行加兩包手提隨身行李
出入地鐵站跟上下電車已經頗為狼狽
於是我完全打消了兩個月後挑戰一人應付卅公斤行李的念頭
錢能解決的事情還是不要ㄍㄧㄥ讓人家賺吧

從Heathrow Terminal 1+2+3地鐵站還要走大約兩、三分鐘的電動步道才會真正抵達機場
從手扶梯上到地面時原本是如釋重負的感覺
眼前景象卻令我們傻眼
機場各入口從左至右被標上了大大的「A」、「B」、「C」、「D」、「E」字樣
每個入口前都有身著螢光背心的工作人員守著
隨機問了閒閒沒事的「B」入口人員新航要由哪裡進入
他們指了指大排長龍的「A」
輪到我們的時候工作人員問有幾個人要飛
我不疑有它地回道只有媽媽而我是來送機的
沒想到他臉一沈很堅定地說沒有票的人不能進去!
我跟媽媽聽了簡直不敢相信自己的耳朵
哪有機場不准人家送機的?
我明白經過之前的停飛時期機場業務的確可能特別忙亂蕪雜
但其實現場秩序並沒有太糟
偌大的機場裡也沒有很擁擠
他們要擋的應該是沒票打算來機場打地舖的人
而不是把眼巴巴來送別的親朋好友拒於門外

我跟媽媽為了換乘地鐵時行動方便
本來把要帶回去的行李內容散裝在不同的包包裡
一部份由我揹
這下子只能很匆忙地把我那部份交給媽媽
一邊做著這些應變措施一邊還乞憐地看著那個工作人員
希望他會心軟放我進去
可是對方一點都沒有讓步的意思
我只好跟媽媽說她先自己進去退稅跟check in
我會一直站在門口等
萬一屆時超重有東西帶不回去她再拿到門口交給我

等著等著我一方面擔心媽媽一個人在裡頭會碰到問題
另一方面又實在不甘心
因為明明三不五時就有一些人兩手空空從機場出來
很明顯當初是進去送機的
而某些旅客在碰到問話時猛打迷糊仗
工作人員頭一歪嘴一癟也就放他們進去了
根本是選擇性辦案欺負善良老百姓嘛
我本想加入一群日本旅行團矇混過關
但終究還是怕打過照面那個印度仔工作人員會認出我
不過在看到一名白人旅客與兩個送行華人女性即使被擋下還是大剌剌進去後
我大夢初醒:自己幹嘛那麼乖啊
不知從哪兒升起一股勇氣就趁印度仔不注意時從側邊溜了進去

正在退稅處排隊的媽媽看到我很高興
退稅人潮果然一如預期中洶湧
(不過還是比Primark的Customer Service區略遜)

這關大概耗掉四十分鐘左右
Heathrow的退稅蓋章處有二
一是在一樓check-in前辦理
二是在三樓check-in後辦理
前者的好處是海關檢視後可以拖運不必隨身攜帶
不過在這兒退稅的人多會排比較久
後者的好處是人少但要退稅的貨品最好隨身帶著以備檢查
雖然海關人員應該不會那麼機車每項都要求要看
但萬一因此退不成總是扼腕
排隊時無聊觀察別人的退稅情形
發現其實檢視退稅物的比例很低
輪到我們時海關小姐先是拿著Chanel退稅單問說在這裡買了什麼
又拿著LV退稅單問在這裡又買了什麼
聽到都是手袋後她眼珠子轉了轉
要我們拿香奈兒那伽給她看
我一邊遵命翻找一邊碎碎唸:「什麼嘛根本是自己好奇想看美包,要是我我也選這個來看……」
很糗的是一時間還找不到這個寶貝包包害我們其他行李散了一地
先前偷笑一位大叔把行李裡的毛巾、衛生紙全翻出來很難看的我馬上遭到現世報
很不懂的是海關小姐check完所有退稅單之後就收走了
說會幫我們寄
這跟之前別人說是蓋完章、放進信封後再自己投遞的程序完全不同
(退稅要選退現金或退到信用卡
選擇前者可以當場拿到錢
但每張單據要扣手續費
選擇後者則要在機場寄出退稅單
可拿全額但五個禮拜之內才會入帳
甚至有些人後來一直沒拿到也求助無門)
不知道是因應火山灰事件的便民措施還是本來就改成這樣了
而且我一直想不透退稅時沒檢查護照也沒檢查機票
他們如何杜絕旅客辦了不出境、替別人辦退稅或其實本身條件不符合退稅資格呢?

退稅完成心中大石落了一大半
接下來的挑戰是拖運行李的重量限制
基本上像我這樣有強大的東西帶不回去的壓力
行李重量如果低於上限就像在夜市買東西不殺價一樣
呆呆放棄屬於自己的權利
宿舍裡沒磅秤所以昨晚打包時是用估的
幸賴媽媽經常出入紐西蘭對於行李重量很敏感
我們把退稅時備查的東西再塞回大行李箱
然後拿到機場設有磅秤上一量:哇,是完美的21.9公斤
稍微超過上限廿公斤但又不會太誇張
後來地勤果然沒多說什麼就放行了
插播一下排隊check-in時隔壁出現大批新航空姐(見下圖)

原諒我不敢明目張膽拍她們所以照片有點糊
不過應該還是依稀看得出來在「正度」方面長榮跟華航大勝新航吧?
雖然我同意當空姐得靠臉靠身材是件很不合理的事
無可否認的是搭飛機有美女看還是有加分作用
倒是驚訝這些空姐們的行李怎麼如此笨重
都那麼常出國了不是該輕裝便捷些嗎?

比起身旁那對難分難捨情話綿綿的中西配情侶
(超甜蜜的
那個纖細的東方女子光是十秒內就回頭了不下五次)
在出境處跟媽咪揮手的我並沒有難過的感覺
畢竟再兩個月就要回台灣永遠在一起了
而且被先前火山灰事件一搞
現在覺得能有機票順利照計畫回去便謝天謝地
母親大人現在應該正在豪華的A380上大看免錢電影吧
羨慕……

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